Vino Amore

Alentejo

Alentejo is een zuid-centraal gebied in Portugal. De naam, “além do Tejo” betekent letterlijk “over de Taag”. Het gebied wordt in het noorden begrensd door de Taag met ten noorden daarvan de regio Centro, in het oosten door Spanje, in het westen door Lissabon en de Atlantische Oceaan en in het zuiden door de Algarve. Kurkeiken, olijfbomen en glooiende velden tot zover het oog reikt. Her en der verrijzen steden met witgekalkte huizen. Dat is het beeld van de Portugese Alentejo. Het gebied is vlak en dunbevolkt. De overblijfselen uit lang vervlogen tijden zijn er talrijk. De eindeloze vlakten beginnen bij de Taag. Meer naar het noorden is het landschap groener, terwijl het zuiden wordt gekenmerkt door de zon, de hitte en een langzaam levensritme. Dat is de Alentejo. In het noorden, de weiden van de “lezíria”; in het binnenland een oneindige vlakte met in de wind golvende gouden graanvelden; aan de kust wilde, ongerepte stranden met een ruwe schoonheid. De onmetelijkheid van het landschap wordt slechts onderbroken door kurkeiken en olijfbomen die de tand des tijds hebben doorstaan. Santarém is een natuurlijke uitkijkpost op de immense Taag. Hier en daar ziet men ommuurde stadjes in het landschap, zoals Marvão en Monsaraz, of een dolmen die aan de magie van lang vervlogen tijden herinnert. Op de heuvels staan gelijkvloerse, witte huizen. De kastelen herinneren aan gevechten en veroveringen en in de binnenplaatsen en tuinen bespeurt men Moorse invloeden die de bevolking en de natuur gevormd hebben.